Элефантрия: как военные слоны использовались в битвах древних цивилизаций

10 августа 2021

«С большой пользой древние использовали для битв слонов: поразить новым зрелищем непривычных
лошадей и людей; а сами слоны наводили страх, неся башни, – словно крепость шагает перед фалангой.
Крик их резок, а натиск – непереносим, поэтому только их бивней было достаточно для разгона любой толпы»

Юлий Африкан (ок. 160 – 240 гг.)

«Именно от слонов зависит, насколько мы сможем разрушить вражескую армию»

Каутилья, книга Артхашастра (ок. 370 — 283 гг. до н. э.)

Термин «элефантерия», недавно введенный в русский язык, обозначает боевых слонов как род войск. Считается, что слоны были приручены и впервые стали использоваться в военных целях в Древней Индии на рубеже II-I тыс. до н.э. Огромная ценность «древних танков» заключалась в их непомерной силе, большом размере и невероятной выносливости: слоны не только участвовали в военных действиях и осадах, но также использовались при необходимости перенести тяжести, расчистить путь по лесу или форсировать реку. Для того, чтобы подготовить военного слона, требовалось несколько лет и специальные навыки – в связи с чем умение дрессировки и командования элефантрией стали неотъемлемой частью военного искусства Древней Индии: 

Если первоначально, согласно неписаному арийскому кодексу чести, высшая аристократия сражалась на колесницах, то впоследствии она пересела на слонов. Царевичей обучали не только ездить верхом на слоне, но и методам его дрессировки. Могущество государства измерялось количеством боевых слонов. Так, цари Магадхи к последней трети IV в. до н. э. располагали, по наименьшим данным, 3000 боевых слонов.

Александр Нефедкин, «Животные в войнах Древнего мира»

battle-elephant

Согласно древнему индийскому эпосу «Махабхарата» (II - I тыс. до н.э.), элементарное военное соединение (патти) включало в себя одного слона, одну колесницу, трёх всадников и пять пехотинцев. Экипаж слона состоял из двух-трех человек: главный воин сидел на шее слона и направлял его, а прочие — на крупе. Один из них мог нести значок знатного бойца или держать над ним зонт. Основным оружием воинов служили дротики и лук. Воины сидели на пестрой попоне (возможно, на особом седле) а сам слон был защищён кожаным или даже металлическим панцирем, конструкция которого неизвестна.

BLOCK_001-272-1

Рис. 1 – «Езда на слоне». Рельеф из Матхуры (Индия, II–I вв. до н. э.); Рис. 2 – «Князь и его знаменосец на слоне». Большая ступа в Санчи (последние века до н. э. — I в. н.э.) 

Свидетельств, которые бы подробнее рассказали нам о слоновьей броне, существует немного: в Таксиле были найдены сделанные около 2000 лет назад железные прямоугольные пластины размером 21,6 на 25,4 см. Вследствие своих размеров они считаются доспехом слона – это говорит о пластинчатой броне, нашиваемой на мягкую основу. В любом случае, повредить корпус слона было довольно сложно, а вот к ногам животного обязательно приставляли пехотинцев — «стражей стоп», которые охраняли слона от нападений пеших снизу. В трактате Каутильи «Артхашастра» рекомендовалось усиливать боевого слона сразу пятнадцатью пехотинцами, которые также служили прикрытием животным.

Элефантерия была главной ударной силой индийской армии: в ходе битвы при Гидаспе (326 г. до н.э.) слоны раджи Пора даже атаковали легендарную фалангу Александра Македонского – правда, тактическое превосходство осталось на стороне македонян. После битвы Александр сформировал из трофейных слонов гвардейский отряд, посадив тяжеловооруженных пехотинцев-гоплитов на спины животных.

elephant-statue-blue-sky-monument-king-naresuan-suphanburi-province-thailand-(1)

Эпоха эллинизма поистине стала временем расцвета элефантерии. В III - середине II в. до н.э. на вооружении армий самых мощных государств (Македонии, Сирии, Египта) стояли десятки боевых слонов. Римляне, которые научились успешно бороться с элефантерией, тоже обзавелись этим родом войск. Слоны Вечного города сражалась с македонянами, испанскими кельтиберами, галлами-аллоброгами, а император Клавдий даже планировал использовать их в походе в Британию в 43 г. н.э.

cover

Если вам интересна история боевого применения не только слонов, но и собак, лошадей, ослов, быков, верблюдов в войнах Древнего мира – читайте новую книгу известного специалиста по военной истории древних народов, доктора исторических наук А.К. Нефёдкина «Животные в войнах древнего мира»:

Приобрести книгу

Ищите книги издательства на: